騒音問題の解決

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騒音とは

私たちは,様々な音に囲まれて生活しています. 音には様々な種類(たとえば音声・音楽・自然音)がありますが,いずれも空気を伝わる小さな振動に過ぎません. 騒音は「望ましくない音」と定義されますが,やはり,私たちを取り巻く様々な音のひとつです.

騒音の定義が主観的・感覚的であるため,騒音による環境問題も,単なる主観の問題とされることが少なくありません. 「感覚公害」と呼ばれることもあります. しかし,騒音による影響は心理的なものだけではありません. 騒音による度重なる睡眠妨害は「環境性睡眠障害」という疾患に分類されます(そもそも,「音で目が覚める」ことや良い睡眠が健康維持に欠かせないことは私たちの誰もが知っています.). さらに,高血圧・虚血性心疾患・脳卒中・糖尿病,等の様々な健康影響と騒音が関連することが近年の科学的調査・研究で明らかとなっています.

騒音によって健康影響が生じることは明らかです. 私たちは,「騒音」が問題となっている様々な現場をフィールドとして,その健康リスクの評価・予測や低減に関する研究を行っています.

交通騒音によるリスク

自動車・鉄道・航空機より発せられる音は交通騒音と呼ばれます. 交通騒音と健康影響の関連性について,実験的研究および疫学研究が行われてきました.

研究は特に欧州でさかんで,市街地での交通騒音は「騒音マップ」として可視化が義務付けられ( The NOISE Observation & Information Service for Europe ),行政にはこれに基づく騒音低減政策の実施が求められています. また,騒音マップと詳細な保健統計を駆使した疫学研究によって,虚血性心疾患・脳卒中・糖尿病,等の健康影響と騒音との関連性が次々と明らかになっています.

道路交通騒音による健康リスクを日本の状況に当てはめると,毎年,約2000人が死亡していると推定されます( 北大プレスリリース:道路騒音による全国の健康リスクを推定 ). この死亡リスクは,結核やぜん息と同程度であり,無視できる水準ではありません. また,健康影響は道路沿道の住民に集中しており,これらの住民に限ってみれば,健康リスクは数倍~数十倍となります. 残念ながら,日本では,このリスクは十分に検討されることのないまま無視されてきたのが現状です.

私たちは,健康リスクを評価するのに適切な騒音指標の検討からリスクコミュニケーションに求められるツールの開発まで,交通騒音による健康リスクに関する様々な研究を行っています.

日本全国における,様々な原因による死亡と道路騒音による死亡の比較.

風車騒音によるリスク

「持続可能」な社会のために,私たちはエネルギー源の根本的な見直しを求められています. そして,太陽光・風力・バイオマス・地熱,等の再生可能なエネルギーの導入が進んでいます.

風力発電は,安全に稼働できれば,有望な電源のひとつです. しかし,発電用風車には,運転時の音が避けられません. 風車の音は交通騒音と比較すると比較的静かとされてきましたが,近年,世界各地で風車近傍の健康影響が報告されるとともに,風車騒音による健康影響に注目が集まる様になりました. 「低周波音」(100Hz以下や200Hz以下など,比較的周波数の低い音)にも,注目が集まっています.

残念ながら,風車騒音による健康影響に関しては,科学的知見は現時点で十分に得られておらず,信頼性の高いリスク予測は困難です. しかし,全国各地で風力発電導入計画が進む中,科学的不確かさや「予防原則」を踏まえたリスク評価・コミュニケーションが重要です.

私たちは,風車騒音による影響やリスクについて研究を行っています.

研究資料

Noise Research Repositoryに資料を公開していますのでご参照ください.